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Nota de prensa.- Diseñada una "superbola de azúcar" que impide la infección de las células por el Virus del Ébola

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INFORMACIÓN EMBARGADA HASTA EL LUNES 9 DE NOVIEMBRE 
A LAS 17:00 HORA PENINSULAR ESPAÑOLA 
Diseñan una “superbola de azúcar” que bloquea la 
infección de las células por el Virus del Ébola 
•  Esta macropartícula es capaz de bloquear el acceso del Ébola a 
través de una molécula localizada en las células dendríticas 
•  Los resultados aparecen publicados en la revista Nature Chemistry
Un equipo multidisciplinar liderado por investigadores del Instituto de Investigación del 
Hospital 12 de Octubre i+12, Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), 
Universidad Complutense de Madrid e Instituto Madrileño de Estudios Avanzados de 
Nanociencia ha creado una macropartícula recubierta de azúcar capaz de impedir la 
infección de las células por el Virus del Ébola, artificialmente modificado por motivos 
de seguridad. La investigación aparece publicada en el último número de la revista 
Nature Chemistry
Las  conclusiones  del  estudio,  que  ha  contado  también  con  la  participación  de  las 
universidades  de  Estrasburgo  en  Francia  y  de  Namur  en  Bélgica,  demuestran  que 
esta macromolécula es capaz de bloquear el acceso del Ébola a través de la molécula 
receptora DC-SIGN, localizada en las células dendríticas, responsables del inicio de 
la respuesta inmunitaria. Estas células son las primeras en reconocer la entrada de 
agentes extraños, como por ejemplo los virus, y son las encargadas de fagocitarlos y 
destruirlos. Sin embargo, “el Virus del Ébola puede alterar su funcionamiento habitual 
y, en lugar de ser un mecanismo de bloqueo, convertirlo en una puerta libre de acceso 
en  las  células,  consiguiendo  infectarlas  y  después  diseminarse  por  el  organismo”, 
explica Rafael Delgado, investigador del i+12.  
Delgado destaca que su grupo ya caracterizó en 2002 el receptor DC-SIGN en células 
dentríticas como una vía de entrada del Virus del Ébola en el organismo y explica que 
“para estos estudios hemos utilizado un modelo seguro de este virus, ya que no puede 
replicarse,  pero  permite  explorar  todo  su  comportamiento  de  selección  celular  e 
infección”.  
“Esta gran bola de azúcar se ha construido a partir de una molécula de carbono, el 
fullereno  C60.  Su  estructura  tridimensional,  semejante  a  un  balón  de  fútbol,  ha 
permitido  conectar  mediante  enlaces  químicos  hasta  12  unidades  más  de  este 
elemento.  El  resultado  es  una  superestructura  globular  recubierta  de  manosa,  el 
mismo  tipo  de  azúcar  que  tiene  el  Ébola  en  su  superficie”,  agrega  Javier  Rojo, 
investigador del CSIC en el Instituto de Investigaciones Químicas en Sevilla. 

Los  científicos  del  Servicio  de  Microbiología  del  Hospital  12  de  Octubre  han 
demostrado  en  estudios  in  vitro  que  esta  macromolécula  de  diseño  tiene  “una 
extraordinaria actividad antiviral” que se encuentra en el rango nano-molar, es decir, 
que el compuesto se podría diluir mil millones de veces en un medio líquido y sería 
capaz de mantener la eficacia del bloqueo del receptor para evitar la entrada del virus 
en las células. “No obstante, este es un primer paso, aunque prometedor, que deberá 
ser  probado  en  modelos  de  infección  con  virus  completos  en  animales  de 
experimentación”, subraya Delgado.  
Los  resultados  ponen  de  relieve  el  potencial  de  estas  nuevas  macromoléculas 
diseñadas en el laboratorio para proteger frente a las infecciones. Al mismo tiempo, 
se abre la puerta al desarrollo de nuevas estrategias para la creación y preparación 
de sistemas que permitirán combatir la infección por patógenos, frente a los que las 
terapias actuales no son efectivas o simplemente no existen, como es el caso del Virus 
del Ébola.  
INFORMACIÓN EMBARGADA HASTA EL LUNES 9 DE NOVIEMBRE 
A LAS 17:00 HORA PENINSULAR ESPAÑOLA 
Madrid, 6 de noviembre de 2015 


Más información 
 Gabinete de Prensa Hospital 12 de Octubre 
  Telf: XXX XXX XXX/8381/8734 
XXX XXX XXX  
E mail: comunicacion.hdoc@salud.madrid.org  
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